Cuerpo

Virus de la hepatitis C y reumatismo

Dato importante

  • En el pasado, el virus de la hepatitis C se contagiaba principalmente a través de transfusiones de sangre infectada. Todas las donaciones de sangre se controlan estrictamente desde 1990. El riesgo de recibir una transfusión de sangre es muy pequeño. En la actualidad, la mayoría de las personas se infectan con el virus a través del consumo de drogas inyectables o de las relaciones sexuales de riesgo.
  • Cualquier persona diagnosticada recientemente con artritis o crioglobulinemia (una afección caracterizada por niveles anormales de proteína en la sangre) debe someterse a pruebas de detección de infección por el virus de la hepatitis C.
  • Casi todos los problemas musculares y articulares pueden ser causados ​​por infecciones virales, incluso si no tienen hepatitis.
  • Las enfermedades reumáticas asociadas al VHC pueden ocurrir incluso antes de que se detecten las infecciones virales. La mayoría de los pacientes infectados con este virus no saben que están infectados con este virus.
  • Existen nuevos tratamientos para el virus de la hepatitis C que pueden curar a casi cualquier paciente, por lo que diagnosticar y evaluar estos tratamientos es más importante que nunca. Incluso si ha recibido tratamiento en el pasado, debe consultar a un especialista en hígado que determinará si es elegible para estos nuevos tratamientos.

El virus de la hepatitis C (también conocido como VHC) es la principal causa de insuficiencia hepática y la principal razón por la que se necesita un trasplante de hígado. Además de la hepatitis (inflamación del hígado), el virus puede causar artritis (inflamación de las articulaciones), dolor muscular, debilidad y problemas con los vasos sanguíneos (vasos sanguíneos). La infección por VHC suele ser asintomática. La mayoría de las personas no saben que son portadoras de este virus.

Los pacientes infectados a menudo sufren de reumatismo viral. De hecho, estos problemas pueden surgir incluso antes de que se enteren de la infección.

Las enfermedades reumáticas son problemas con las articulaciones, los músculos y el tejido conectivo (el tejido que sostiene y conecta muchas otras partes del cuerpo), incluido el dolor. Las enfermedades reumáticas relacionadas con el VHC son el resultado de infecciones virales. Por lo general, el dolor articular y muscular con fatiga es el primer síntoma (y el más común). En casos raros, puede ocurrir hinchazón e inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis).

¿Qué causa el reumatismo relacionado con el VHC?

La infección por VHC en sí misma puede causar dolor articular y muscular. La infección activa el sistema inmunológico del cuerpo para combatir el virus. La activación del sistema inmunológico también puede causar dolor articular y muscular. En las personas infectadas con el VHC, el virus seguirá multiplicándose en la sangre y el hígado. Esto activa aún más el sistema inmunológico. Como resultado, pueden surgir varios problemas reumáticos con el tiempo. Pueden variar desde artritis y «crioglobulinemia» hasta insuficiencia renal.

La crioglobulinemia ocurre cuando ciertas proteínas sanguíneas anormales (crioglobulina) se coagulan con el frío. Esto puede provocar problemas con los recipientes, especialmente a bajas temperaturas. Esto crea el «fenómeno de Raynaud», en el que los dedos se vuelven blancos por el frío.

¿Quién tendrá reumatismo relacionado con el VHC?

Las enfermedades reumáticas relacionadas con el virus de la hepatitis C afectan a las personas que tienen el virus en su interior, independientemente de su sexo, edad o raza. Actualmente, la principal vía de transmisión del VHC es mediante el uso de agujas u otros equipos médicos de inyección contaminados. El VHC puede incluso transmitirse a través de otros tipos de consumo de drogas, como cuando las personas comparten dispositivos para inhalar cocaína.

A diferencia del virus de la inmunodeficiencia humana (también conocido como virus del VIH o del SIDA), las relaciones sexuales sin protección con una pareja infectada no son una causa común de infección por el VHC. Sin embargo, también ha habido informes de infecciones en personas que tienen relaciones sexuales de alto riesgo. Por lo tanto, los pacientes diagnosticados con infección por el virus de la hepatitis C también deben someterse a la prueba del VIH y viceversa.

Los bebés nacidos de madres infectadas con el VHC también pueden infectarse durante el parto. Sin embargo, esto no sucede a menudo.

¿Cómo se diagnostican las enfermedades relacionadas con el VHC?

El primer obstáculo para diagnosticar enfermedades relacionadas con el VHC es el autodiagnóstico del virus. Los síntomas de la infección por el VHC suelen estar ocultos, por lo que los médicos deben comprender el vínculo entre la hepatitis C y el reumatismo para saber qué pruebas realizar.

El diagnóstico de VHC se realiza mediante la búsqueda de anticuerpos (proteínas inmunitarias) contra el virus en el suero. Luego, realice un segundo análisis de sangre para buscar el virus y confirmar el diagnóstico. Esta prueba puede ayudar a los médicos a determinar qué tan rápido se está multiplicando el virus, lo cual es una señal de que está activo. Si el paciente puede repetir el estudio, esta comprensión será útil para las visitas de seguimiento. Una vez que se confirma el diagnóstico de VHC, el diagnóstico de la enfermedad asociada con el virus se vuelve bastante sencillo.

¿Cómo se tratan las enfermedades relacionadas con el VHC?

La mejor atención es la «multidisciplinar», en la que médicos especialistas de diferentes disciplinas atienden al paciente en equipo. Todos los pacientes con infección por VHC deben consultar a un especialista en hígado (hepatólogo o gastroenterólogo). El médico evaluará la gravedad del daño hepático y si se realizan pruebas de detección del cáncer de hígado. También se determinará si el paciente puede comenzar el tratamiento contra el VHC. Es posible que algunos pacientes con otras afecciones médicas, problemas de salud mental, drogas o alcohol no estén listos para comenzar el tratamiento de inmediato.

Terapia de combinación
En los últimos años se ha producido una de las revoluciones más importantes en el desarrollo de tratamientos contra el VHC altamente eficaces y bien tolerados por los pacientes; ahora pueden curar a casi cualquier persona infectada. En el pasado, el tratamiento se basaba en un medicamento llamado interferón, que tiene efectos secundarios desagradables y puede causar o empeorar muchas enfermedades reumáticas. Ahora se encuentran disponibles tratamientos sin interferón más nuevos que se pueden curar en tan solo 2-3 meses, pero algunas personas pueden tomar más tiempo.

Con el uso adecuado de medicamentos para la hepatitis C, se puede curar hasta el 97% de los pacientes que han completado el tratamiento. La desventaja es que el tiempo de tratamiento es largo y hay muchos efectos secundarios. Sin embargo, el tratamiento exitoso del virus de la hepatitis C (que ahora está disponible para casi todos los pacientes) generalmente puede controlar bien el reumatismo o incluso curarlo.

Trate los problemas de las articulaciones
Los problemas articulares causados ​​por el VHC también se pueden controlar mejor con medicamentos que se usan para tratar otros tipos de artritis. Sin embargo, algunos de estos medicamentos tienen sus propios efectos tóxicos en el hígado o empeoran las infecciones virales. Por lo tanto, los reumatólogos y los especialistas en hígado deben trabajar juntos para tratar a estos pacientes.

Los medicamentos contra el factor de necrosis tumoral (llamados medicamentos anti-TNF) han mejorado el tratamiento de la artritis reumatoide. Parece seguro para su uso en pacientes infectados por el VHC con este tipo de artritis. Parece que el hígado no resultó dañado y la tasa de replicación del virus no aumentó. Otro fármaco para la artritis reumatoide, rituximab (Mabthera, Rituxan), también se está probando en pacientes con VHC.

Consejos para prevenir la infección por el VHC

Un mejor control de las transfusiones de sangre reducirá en gran medida la propagación del VHC. Actualmente, esta es una nueva causa de infección muy rara. No tiene que preocuparse por contraer el virus a través de una transfusión de sangre. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomiendan ahora realizar pruebas de detección del VHC en todos los estadounidenses nacidos entre 1945 y 1965.

Si tiene factores de riesgo para el VHC, reducirlos puede ayudar a prevenir la propagación del virus. Se necesitarán más pruebas para el virus debido a los avances en el tratamiento. Si ha estado expuesto al virus de la hepatitis C, hable con su médico sobre las pruebas de detección temprana.

Sufre de hepatitis C y enfermedades reumáticas.

Los problemas articulares y musculares asociados con el VHC pueden causar molestias y dificultar las actividades diarias. Por lo tanto, es importante consultar a un reumatólogo que sea un experto en identificar y tratar problemas articulares y musculares. Dado que el tratamiento es complejo, asegúrese de elegir entre el médico que tiene su enfermedad hepática y comuníquese con el médico que trata los síntomas del VHC no relacionados con el hígado. Además, asegúrese de realizar evaluaciones a largo plazo. Esto es importante ya que la enfermedad hepática puede empeorar y provocar insuficiencia hepática o cáncer de hígado.

El grupo de apoyo también brinda consejos y orientación útiles sobre cómo lidiar con la enfermedad. Puede encontrar más consejos en el folleto Vida sana para pacientes con reumatismo.

Actualizado en marzo de 2019 por el Dr. Wanit Sandhu y revisado por el Comité de Marketing y Comunicaciones del Colegio Estadounidense de Reumatología.

Esta información se proporciona únicamente con fines educativos generales. Para obtener asesoramiento médico profesional, diagnóstico y tratamiento de cualquier enfermedad o afección, comuníquese con un proveedor de atención médica calificado.

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