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Síndrome de Cushing | Patologias.me

¿Qué es?

El síndrome de Cushing es un trastorno hormonal en el que hay un exceso de la hormona cortisol (hipercortisolismo).

El cortisol es una hormona esteroide liberada naturalmente por las glándulas suprarrenales de un cuerpo sano para lidiar con el estrés y más. Su función principal es aumentar los niveles de azúcar en sangre, ralentizar la respuesta inmunitaria y apoyar el metabolismo de grasas, proteínas y carbohidratos. También puede reducir la formación de hueso. Una forma sintética de cortisol llamada corticosteroides se usa como medicamento para tratar una variedad de afecciones que incluyen asma, dermatitis, enfermedad inflamatoria intestinal, artritis y algunos cánceres.

La secreción de cortisol suprarrenal está autorregulada por un sistema de estimulación y respuesta de varias hormonas en la pituitaria y el hipotálamo del cerebro llamado eje hipotalámico-pituitario.

Primero, el hipotálamo secreta ACTH o CRH, que estimula la producción de ACTH o ACTH en la glándula pituitaria. La ACTH, a su vez, estimula las glándulas suprarrenales para producir cortisol. Cuando el cortisol alcanza niveles adecuados en la sangre por sí solo, puede suprimir la producción de ACTH y CRH.

causa principal

La principal causa del síndrome de Cushing son los niveles excesivamente altos de cortisol en la sangre, que pueden afectar órganos y tejidos de diferentes formas y causar los síntomas que se describen en la siguiente sección. Hay muchas razones para los aumentos anormales de los niveles de cortisol en sangre:

  • Síndrome de Cushing exógeno: este es el tipo más común de síndrome de Cushing. Es causada por los efectos secundarios del uso excesivo de glucocorticoides.
  • Cuando la glándula pituitaria produce demasiada ACTH o ACTH, se produce la enfermedad de Cushing y la ACTH activa la producción excesiva de cortisol en las glándulas suprarrenales. Por ejemplo, esto puede deberse a un tumor en la glándula pituitaria.
  • Tumores de las glándulas suprarrenales o tumores que producen un exceso de cortisol.
  • Síndrome de Cushing ectópico: puede deberse a la presencia de tumores en otras partes del cuerpo que provocan la producción ectópica de la hormona ACTH o ACTH, es decir, fuera del eje hipotalámico-hipofisario.
  • Hormona liberadora de corticotropina, o CRH, causada por estrés, depresión, anorexia o tumores hipotalámicos. Hormona liberadora de corticotropina o tumores CRH en otras partes del cuerpo (síndrome de Cushing ectópico)

Síndrome de Cushing: síntomas

Los síntomas del síndrome de Cushing varían de persona a persona. La mayoría de las personas con síndrome de Cushing tienen:

  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
  • Obesidad central, es decir, aumento de peso, acumulación de grasa en el torso y abdomen, pero pérdida de grasa en brazos, piernas y glúteos.
  • En los niños, la tasa de crecimiento se ralentiza.

Síntomas cutáneos:

  • Aparecen estrías anchas de color rojo o púrpura en la piel del abdomen, los muslos o el pecho.
  • Infecciones repetidas de la piel.
  • La piel fina se magulla con facilidad

Síntomas musculares y óseos:

  • Dolor de espalda en la vida cotidiana
  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Acumulación de grasa en la parte inferior del cuello y entre los hombros (llamadas «jorobas de búfalo»).
  • Riesgo de rotura de costillas y vértebras por pérdida de masa ósea (osteoporosis).
  • Músculos débiles, especialmente en caderas y hombros.

Síntomas femeninos:

  • Exceso de vello en cara, cuello, pecho, estómago y muslos.
  • Menstruación irregular

Síntomas masculinos:

  • Pérdida de libido
  • Problemas de erección

Otros síntomas:

Síndrome de Cushing: diagnóstico

El diagnóstico del síndrome de Cushing se divide en dos partes: primero se puede diagnosticar el síndrome y luego su causa exacta. Por esta razón, la historia clínica y el examen físico son muy importantes. Las pruebas adicionales habituales son análisis de sangre y orina, incluidos los niveles de azúcar en sangre, niveles de cortisol en sangre y orina, y niveles de corticotropina o hormona corticotropina. Por lo general, toda la orina producida dentro de las 24 horas se recolecta para análisis de orina. También contiene niveles de las hormonas cortisol y creatinina, una proteína que se excreta en la orina y ayuda a evaluar la función renal. La prueba principal es la prueba de supresión con dexametasona (un corticosteroide). En esta prueba, se inyecta una cierta cantidad de corticosteroide por vía intravenosa y después de unas horas se mide el nivel de cortisol en la sangre. Dependiendo de si la persona tiene síndrome de Cushing y según el tipo, si la dexametasona inyectada suprime el eje de regulación hormonal. También se necesitan pruebas de imagen como la tomografía computarizada y la resonancia magnética del abdomen y el cráneo para mostrar la glándula pituitaria para determinar la causa del síndrome de Cushing. Las pruebas de densidad mineral ósea se pueden utilizar para evaluar la masa ósea y el riesgo de fracturas óseas por osteoporosis.

Síndrome de Cushing: tratamiento

El tratamiento del síndrome de Cushing depende de la causa.

  • Síndrome de Cushing como efecto secundario de una sobredosis de corticosteroides: la dosis del fármaco debe reducirse gradualmente por motivos médicos. No debe interrumpir el tratamiento con corticosteroides de repente, ya que puede ser peligroso. Si no se puede interrumpir el tratamiento debido a una afección médica subyacente, se deben controlar de cerca los niveles altos de azúcar (glucosa) en sangre, los niveles de colesterol y la pérdida de masa ósea.
  • La enfermedad o síndrome de Cushing es causado por un tumor de la glándula pituitaria que produce hormona adrenocorticotrópica (ACTH): se requiere cirugía para extirpar el tumor y, en algunos casos, se requiere radioterapia después de la cirugía. Es probable que, como continuación, deba tomar medicamentos que reemplacen el cortisol de por vida.
  • Síndrome de Cushing, causado por tumores suprarrenales u otros tipos de tumores que producen la hormona corticotropina: puede ser necesaria una cirugía para extirpar el tumor y, si no se puede extirpar, se necesitan medicamentos para prevenir la secreción excesiva de cortisol.

Síndrome de Cushing: prevención

El síndrome de Cushing no se puede prevenir en todos los casos. Si está relacionado con los efectos secundarios de los medicamentos corticosteroides, es posible que reciba tratamiento para prevenir esos efectos secundarios.

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