Patologías

¿Qué es la meningitis y sus tipos?

5 Min de lectura | La meningitis es una inflamación de las meninges. Las meninges son unas membranas que cubren el sistema nervioso central (encéfalo y la medula espinal). Son tres membranas, y entre ellas circula el líquido cefalorraquídeo.

Existen diferentes tipos de meningitis, las principales son las meningitis bacterianas agudas causadas por una infección bacteriana. Comunmente en el momento en que se habla de casos de meningitis, se está citando a esta clase de patología.

¿De qué forma se produce la meningitis bacteriana?

Las meningitis bacterianas agudas son ocasionadas por diversos tipos de bacterias:

  • En adultos, la primordial causa de meningitis es el Streptococo pneunomiae o neumococo.
  • En los pequeños, la bacteria mucho más recurrente es la Neisseria meningitidis o meningococo. En los niños, la frecuencia de otras bacterias como el Haemophilus influenzae ha disminuido drásticamente desde la incorporación de su vacuna en el calendario vacunal.
  • Las meningitis por Lysteria monocytogenes se dan en neonatos (recién nacidos inferiores de un mes) o en personas con algunas enfermedades crónicas como la cirrosis.
  • Las meningitis que aparecen como complicaciones de intervenciones neuroquirúrgicas sobre el sistema inquieto central, están causadas por Estafilococos o Estreptococos en gran porcentaje.

Meningitis por neumococo o meningococo

En los casos de las meningitis por neumococo o meningococo (las más usuales), las bacterias colonizan la mucosa de la nasofaringe del sujeto y tienen la posibilidad de pasar a la circulación sanguínea, y de allí, llegar hasta el sistema inquieto central y también infectar el líquido cefalorraquídeo y las meninges. Se genera una reacción inflamatoria contra estas bacterias y nos encontramos antes una meningitis.

Meningitis por Lysteria

En el caso de las meningitis por Lysteria, el mecanismo es diferente ya que esta bacteria se puede consumir mediante alimentos contaminados y se instala en el tubo digestivo. De allí puede pasar a la circulación sanguínea y más tarde llegar al sistema nervioso central.

Síntomas de la meningitis

La meningitis puede ser una patología fulminante y ser mortal en pocas horas o puede tener una evolución más lenta en varios días. Los síntomas y signos clásicos de la meningitis son:

  • Fiebre
  • Cefalea (cefalea)
  • Rigidez de nuca
  • Vómitos
  • Algunas personas presentan convulsiones (crisis epilépticas).
  • Disminución del nivel de conciencia y coma, consecuencia de la hipertensión endocraneal (signo de mal pronóstico).
  • En las meningitis por meningococo: petequias en tronco, extremidades inferiores o mucosas (pequeñas manchas de color colorado) y/o infarto cerebral durante la evolución de la enfermedad.

¿Cómo comprender si tengo meningitis?

Frente a la sospecha clínica de meningitis, el diagnóstico se efectúa examinando el líquido cefalorraquídeo a través de una punción lumbar. Los análisis y el cultivo del líquido cefalorraquídeo dejan comprender la bacteria causante de la enfermedad en la mayoría de las situaciones.

Muchas veces es necesario entrenar estudios de neuroimagen como la Tomografía Computarizada o la Resonancia Magnética craneales, para complementar la información.

¿Cuál es el régimen?

Es fundamental es efectuar un análisis para conocer cuál es la bacteria causante de la meningitis y de este modo, personalizar el tratamiento. No obstante, dado que la meningitis bacteriana es una enfermedad grave y probablemente mortal, se requiere ingreso hospitalario inmediato. Los Centros Sanitarios tienen protocolos para el régimen con antibióticos por vía endovenosa según la edad y vía de contagio (extra o intrahospitalaria). Es primordial comenzar con antibióticos a la mayor brevedad, incluso antes de conocer la bacteria en particular. Una vez efectuado el análisis para saber la bacteria, se puede cambiar el antibiótico a otro mucho más específico.

Aparte del tratamiento antibiótico, se establece tratamiento complementario que comunmente incluye corticoides endovenosos para disminuir toda la reacción inflamatoria en el sistema inquieto central, y tratamiento específico de las adversidades como conmociones, coma, infarto cerebral, etc.

Mortalidad

La mortalidad de la meningitis bacteriana varía según la bacteria causante de exactamente la misma: las meningitis neumocócicas pueden llegar a tener una mortalidad de hasta el 20%, al tiempo que en las meningitis meningocócicas es bastante menor (del 3 al 7%). El pronóstico es peor si aparecen convulsiones o disminución del nivel de conciencia en las primeras horas de evolución de la enfermedad, o en el momento en que se da en lactantes o personas mayores.

Más allá de que la mayoría de personas sobrepasan y se curan de una meningitis sin secuelas, en ciertos casos pueden quedar alteraciones de la memoria, disminución de la aptitud intelectual o crisis epilépticas.

Medidas preventivas

Vacunas

La vacunación sistemática de los niños contra el Haemophilus influenza tipo b ha disminuido las meningitis por este germen. Actualmente, también se incluyen el calendario vacunal de los niños la vacunación contra entre los tipos de meningococo (serotipo C).

Existe la vacuna contra el neumococo, que no es de aplicación obligatoria en todas las comunidades autónomas, pero que también se vió disminuye la incidencia de patología neumocócica grave en los pequeños más pequeños.

Antibióticos profilácticos

Frente a un caso de meningitis siempre y en todo momento aparece enorme alarma popular, y las personas del ambiente se preguntan qué hay que llevar a cabo para evitar la transmisión y nuevos casos de la patología. Solo en las situaciones de meningitis meningocócica y meningitis por Haemophilus influenza es requisito hallar los contactos y tomar medidas precautorias como la profilaxis antibiótica. En el resto de casos de meningitis esto no es requisito.

La profilaxis antibiótica consiste en dar antibióticos a las personas que estuvieron en contacto con el enfermo para reducir el riesgo de aparición de nuevos casos y eliminar los portadores nasofaringeos del meningococo. En la situacion de la meningitis menigocócica, la profilaxis antibiótica se efectúa con el antibiótico rifampicina a lo largo de 2 días. Como la meningitis meningocócica es una patología de declaración obligatoria a las autoridades sanitarias, van a ser éstas y el personal médico las que señalen las pautas y personas que tienen que recibir la profilaxis antibiótica. Por normal general está indicada en los siguientes contactos:

  • Personas que conviven en el mismo residencia.
  • Persona con exposición directa a gotas o secreciones nasofaríngeas (besos con intercambio de saliva, pero no besos en la mejilla).
  • Si el perjudicado es un niño pequeño, en la guardería o parvulario está indicada la profilaxis de los compañeros de su clase y los educadores. No está indicada la profilaxis a todo el centro.
  • En el caso de tutoriales de primaria o pequeños mayores se puede valorar la profilaxis a los compañeros que tienen un contacto más recurrente con el afectado o a los amigos mucho más cercanos.

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