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Op-Ed: La desinformación de COVID Vax puede ser nuestro peor enemigo

El nuevo y amplio plan de respuesta COVID-19 del presidente Biden ha colocado al país en una posición más fuerte para derrotar al virus. Pero como dejó en claro el ataque al Capitolio de los EE. UU. El mes pasado, el mayor desafío que enfrenta la administración Biden para salvar vidas estadounidenses no es la distribución de vacunas, es la desinformación en línea. Así como la difusión de información errónea sobre las elecciones llevó a los estadounidenses a cometer actos de sedición y atacar el corazón de nuestra democracia, la información errónea sobre vacunas tiene el poder de asestar un golpe mortal a la respuesta nacional al COVID-19. La buena noticia es que hay pasos concretos que la administración de Biden puede tomar para contraatacar.

La información errónea sobre vacunas en las redes sociales está corroyendo la confianza en la ciencia cuando más la necesitamos. Casi el 40% de los estadounidenses dicen que no planean vacunarse, lo que nos sitúa muy por debajo del 70% -75% que los expertos en salud pública dicen que será necesario para alcanzar la inmunidad colectiva y contener la pandemia. Las comunidades negras y pardas que han soportado una parte desproporcionada del virus son aún más reacias a vacunarse. Debido a que poner fin a la pandemia depende de que suficientes personas acepten una vacuna, la crisis de COVID-19 no se puede resolver sin abordar la crisis de desinformación al mismo tiempo; están indisolublemente vinculadas.

Los gigantes de las redes sociales han hecho crecer activamente esta crisis gracias a su trabajo durante muchos años para ayudar a un grupo pequeño pero ruidoso de usuarios a difundir teorías de conspiración destinadas a socavar la confianza en las vacunas. Un estudio de 2017 publicado en la revista médica revisada por pares Vacuna analizó las interacciones de 2.6 millones de usuarios de Facebook durante siete años y descubrió que la plataforma empujó a los usuarios a cámaras de eco, polarizó sus creencias en las vacunas y probablemente contribuyó a evitar las vacunas. En 2019, las dudas sobre las vacunas impulsaron el peor brote de sarampión en los EE. UU. En más de 30 años.

Pero el aumento de la información errónea sobre vacunas en línea no fue una aberración aleatoria, fue un modelo de negocio. Tanto Facebook como YouTube han ignorado las advertencias de sus propios investigadores de que sus algoritmos impulsan el contenido extremista para mantener a los usuarios comprometidos. Un informe encontró que solo los seguidores de anti-vacunas valen un valor estimado de $ 1 mil millones para las empresas de tecnología. Entonces, cuando llegó el COVID-19, las plataformas de redes sociales se convirtieron en un hervidero de desinformación mientras reportaban ganancias asombrosas.

Un estudio de Accountable Tech de Facebook encontró que los algoritmos de la compañía impulsaron activamente el contenido de COVID-19 ya marcado como falso, incluidas las afirmaciones de que las máscaras son “dispositivos de control mental”, las vacunas causarán autismo y el virus fue creado por Bill Gates para que él pudiera beneficiarse. de una vacuna. Los resultados han resultado fatales. Según la Oficina Nacional de Investigación Económica, las localidades expuestas a contenido que minimiza la pandemia vieron más casos y muertes porque los residentes ignoraron las precauciones de salud pública.

La creciente presión pública ha llevado a Facebook a responder. Más de un año después de la pandemia, Facebook anunció recientemente que eliminaría las afirmaciones falsas sobre las vacunas. Pero Facebook ha hecho promesas audaces antes. De hecho, hicieron promesas similares de tomar medidas enérgicas contra la información errónea sobre vacunas en 2019 después del brote de sarampión, solo para hacer la vista gorda cuando los anti-vacunas ganaron millones de nuevos seguidores y la información errónea sobre la vacuna COVID-19 se extendió por su plataforma.

Hay mucho en juego para tomar la palabra de estas empresas. Combatir la información errónea debe ser una característica central de la respuesta COVID-19 de la administración Biden, aprovechando su poder para hacer que los gigantes de las redes sociales rindan cuentas. Hay pasos específicos que deben tomar de inmediato.

Primero, la administración de Biden debería nombrar a un experto en información errónea para su grupo de trabajo COVID-19, responsable de coordinar la estrategia entre las agencias gubernamentales y hacer que las plataformas rindan cuentas de sus promesas. Jeffrey Zients, el zar del coronavirus de Biden, es un ex miembro de la junta de Facebook, por lo que conoce de primera mano la magnitud de las amenazas que plantea esta crisis de información.

En segundo lugar, la administración debería lanzar una campaña de información de salud pública dedicada a desacreditar la desinformación dañina sobre COVID-19 en tiempo real. Así como la principal agencia de ciberseguridad del país creó un centro en línea para desacreditar la información errónea sobre las elecciones, este esfuerzo debe incluir un sitio web y reuniones informativas públicas periódicas. Y deberían instar a las empresas de redes sociales a unirse a este esfuerzo firmando un acuerdo con la administración para publicar datos agregados sobre las teorías de conspiración de COVID-19 que están ganando terreno.

Finalmente, la administración debería alentar públicamente a las plataformas a implementar cambios de sentido común para reducir la propagación de información errónea relacionada con las vacunas. Por ejemplo, debido a que una cantidad desproporcionada de contenido dañino puede vincularse a una pequeña cantidad de usuarios, las plataformas deben implementar un “sistema de autorización previa” COVID-19 para publicaciones relacionadas con vacunas de cuentas muy influyentes. Utilizando tecnologías de detección proactiva existentes, estas publicaciones se marcarían antes de su publicación para una revisión humana acelerada. Según Avaaz, el contenido de los diez principales sitios web que difunden información errónea sobre salud en Facebook tuvo casi cuatro veces más visitas que el contenido equivalente de diez instituciones de salud líderes, incluido el CDC. A diferencia de la nueva promesa de Facebook de eliminar el contenido anti-vax, un sistema de autorización previa de COVID-19 podría ayudar a detener la información errónea antes de que cause daño.

Hay luz al final del túnel, pero todavía no hemos llegado. Para llegar al otro lado y vencer al COVID-19, el presidente Biden necesita convencer al público estadounidense de que se vacune. Será una de las tareas más importantes de su presidencia, y para tener éxito necesitará reconstruir la confianza en la ciencia y los hechos. Eso comienza con abordar la desinformación en línea.

Jesse Lehrich (@JesseLehrich) es el cofundador de Accountable Tech, una organización sin fines de lucro dedicada a combatir la desinformación en línea. Joseph V. Sakran, MD, MPH (@JosephSakran), es cirujano de trauma, experto en salud pública y director de cirugía general de emergencia en el Hospital Johns Hopkins.

Última actualización 22 de febrero de 2021

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