Patologías

Op-Ed: Coexistiendo con COVID | MedPage hoy

Desde el inicio de la emergencia de salud pública COVID-19, los hospitales y los proveedores de atención médica se han enfrentado a desafíos sin precedentes. A pesar de la creciente necesidad de reanudar los procedimientos electivos y prevenir los riesgos graves a corto y largo plazo de retrasar la atención, esta necesidad no se puede abordar sin primero asegurarse de que los pacientes y sus proveedores estén protegidos de la infección por SARS-CoV-2.

En respuesta, los sistemas hospitalarios, incluido el Methodist Health System (MHS) en el área metroplex de Dallas-Fort Worth, donde trabajo, comenzaron a explorar estrategias que nos permitirían abrir de manera segura quirófanos para pacientes hospitalizados y ambulatorios para personas que necesitan cirugía.

Utilizando la mejor ciencia existente, los objetivos de MHS eran dos: proteger a nuestros pacientes y salvaguardar a nuestros trabajadores de la salud. Para los pacientes, buscamos proporcionar todas las medidas de seguridad posibles para garantizar que pudieran someterse a procedimientos de manera segura y al mismo tiempo limitar el riesgo de infección. Para nuestros trabajadores de la salud, la pregunta era cómo protegerlos de la infección y al mismo tiempo permitirles cuidar a los pacientes de la manera más segura posible.

La respuesta estaba en la frase tan repetida: probar, probar, probar.

Al principio, reconocimos el valor de las pruebas de PCR, que recolectan muestras a través de un hisopo nasal para diagnosticar a alguien actualmente infectado por el coronavirus. Sin embargo, tan pronto como comenzamos las pruebas de PCR, determinamos que no identificaba a personas infectadas el 100% del tiempo. Los estudios sugieren que hay un desprendimiento intermitente, lo que significa que los tiempos varían cuando el virus se replica dentro de su cuerpo y se libera al medio ambiente. Por lo tanto, una persona infectada podría dar negativo en la prueba. Esto creó algunos agujeros en nuestra prueba de PCR “estándar de oro”.

Luego nos preocupamos de que demasiadas personas infectadas pudieran dar negativo de manera inexacta para el coronavirus, una perspectiva ominosa que podría poner en riesgo la salud y la seguridad de innumerables pacientes y proveedores de atención médica.

Reconociendo esta realidad y la ciencia en constante evolución en torno a las pruebas de COVID-19, llegamos a la conclusión de que los sistemas de salud que regresan a la atención no pueden depender de manera confiable de una sola prueba, incluso si tuviera una alta sensibilidad y especificidad, los dos factores más críticos en la precisión de las pruebas. . Así que decidimos explorar los beneficios de las pruebas de anticuerpos.

La prueba de anticuerpos utiliza una prueba serológica para detectar si una persona ha tenido una infección en el pasado. Al permitirnos identificar a aquellos que habían sido previamente infectados por la enfermedad o que estuvieron expuestos a la enfermedad en algún momento, las pruebas de anticuerpos demostraron ser una herramienta fundamental en nuestra lucha continua contra el virus.

En abril, había un puñado de pruebas de anticuerpos de alta precisión disponibles con alta sensibilidad, especificidad y valor predictivo positivo y negativo. Para algunas pruebas en el mercado, los datos disponibles mostraron una sensibilidad y especificidad del 100%, lo que significa que podíamos tener una gran confianza en que los resultados de nuestras pruebas eran precisos. Sin embargo, a pesar de su enorme valor, las pruebas de anticuerpos por sí solas no se pueden utilizar para diagnosticar una infección actual.

Con esto en mente, decidimos implementar una estrategia de prueba dual que nos permitiría acercarnos lo más posible al 99% de detección, asegurando así la mejor protección de nuestros pacientes, proveedores y el sistema de salud en general.

A medida que reanudamos los procedimientos, los pacientes que tenían tanto una PCR como una prueba de anticuerpos, y dieron negativo en ambos, fueron trasladados al quirófano. Si un paciente dio positivo en cualquiera de los dos, evaluamos la urgencia de la cirugía. Si el procedimiento no fue de emergencia, lo retrasamos 14 días y lo reevaluamos. En casos emergentes, avanzamos con el procedimiento, con extremas precauciones. Estos pacientes fueron tratados como COVID positivos, incluso si solo tenían anticuerpos.

Este es un enfoque bastante conservador y nos adaptamos a medida que aprendemos. Tuvimos que planificar la repetición de las pruebas. Y hemos educado a los pacientes sobre la importancia de aislar después de la prueba.

En última instancia, gracias en parte a este enfoque de prueba innovador, hemos protegido con éxito tanto a nuestros pacientes como a nuestros trabajadores sanitarios, como nos propusimos.

Los sistemas de salud en todo el país están implementando estrategias de prueba similares para permitir que los pacientes vuelvan a recibir atención. A medida que la ciencia evolucione, todos tendremos que adaptarnos regularmente a los nuevos métodos de prueba a medida que mejoren. Según la ciencia actual, el uso actual de la prueba de anticuerpos junto con la prueba de PCR en un entorno hospitalario ha sido fundamental para permitir que los pacientes regresen a la atención. Y aunque nuestro enfoque se aisló inicialmente para los pacientes quirúrgicos, estamos proporcionando pruebas duales a todos los pacientes hospitalizados sintomáticos, así como a nuestros pacientes preoperatorios.

Las cosas cambian casi a diario. Seguiremos la ciencia a medida que esté disponible, y donde haya grietas, complementaremos nuestros esfuerzos con métodos previamente probados que nos brinden más información para protegernos mejor a todos. Siguiendo la ciencia, coexistiremos con COVID, mientras que los científicos de nuestra comunidad, nuestro estado, nuestra nación y nuestro mundo buscan la forma más rápida de gestionar COVID-19.

Karen S. Roush, MD, MBA, es vicepresidenta de patología en Methodist Health System en Dallas.

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