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¿Qué es?

La leucemia es un cáncer de la sangre que afecta a los glóbulos blancos. Aproximadamente 2-3 personas por cada 100.000 habitantes padecen esta enfermedad. Este es el cáncer más común en los niños.

Aproximadamente 5.000 personas en España desarrollan leucemia cada año, la mayoría niños. Para muchos pacientes con leucemia, la única esperanza de vencer la enfermedad es mediante un trasplante de médula ósea. Sin embargo, tres cuartas partes de los pacientes no tienen familiares adecuados como donantes. Por tanto, es muy importante que haya un gran número de donantes de médula ósea en la población para aumentar las posibilidades de encontrar donantes compatibles.

Para convertirse en donante de médula ósea, debe tener entre 18 y 55 años y gozar de buena salud en general. Es aconsejable entenderse a sí mismo a fondo antes de tomar la decisión altruista de donar porque, aunque no es difícil, significa un compromiso voluntario para ayudar a todos los que lo necesiten.

causa principal

Las células sanguíneas se forman en los huesos, en un tejido llamado médula ósea. Cuando la médula ósea se ve afectada por la leucemia, produce glóbulos blancos anormales (células primordiales) que no pueden realizar sus funciones protectoras adecuadas en el cuerpo. Además, las células cancerosas de la médula ósea reemplazan a las células sanas y las funciones de los glóbulos rojos y las plaquetas se ven afectadas. Fuera de la médula ósea, las células leucémicas se diseminan a órganos como los ganglios linfáticos, el bazo y el cerebro. La causa exacta de la leucemia aún no se conoce, pero algunos de los factores de riesgo incluyen:

  • Factores genéticos como el síndrome de Down, el síndrome de Fanconi o la presencia de leucemia en hermanos gemelos.
  • Factores inmunes, como un sistema inmunológico debilitado (inmunodeficiencia) después de la quimioterapia o trasplantes de fármacos inmunosupresores.
  • Factores ambientales como la exposición a radiaciones ionizantes o productos químicos como benceno, pesticidas y gas mostaza, o ciertos medicamentos y virus como Epstein-Barr.

Leucemia: prevención

La prevención se centra en evitar los factores de riesgo, especialmente los ambientales, que pueden modificarse.

Leucemia: síntomas

Dependiendo de la línea de células madre afectada, la frecuencia de su aparición y su progresión, existen diferentes tipos de leucemia: leucemia linfocítica aguda o crónica y leucemia mieloide aguda o crónica. Los síntomas varían según el tipo de leucemia. Los más comunes son: cansancio, pérdida de apetito, adelgazamiento, fiebre, sudores nocturnos, palidez de la piel, asfixia, agrandamiento del hígado, bazo o ganglios linfáticos, infecciones por inmunodeficiencia, daños en el sistema nervioso … diagnóstico La persona no presenta síntomas (asintomática).

Leucemia: tratamiento

El plan de tratamiento se evalúa individualmente para cada paciente y cada tipo de leucemia. Estos pueden variar desde una espera vigilante que no requiere tratamiento inmediato, sino que solo requiere el control de los síntomas y el desarrollo, hasta quimioterapia, radioterapia o trasplantes de médula ósea o células madre. En general, la leucemia crónica asintomática puede seguir la opción de espera vigilante. Por el contrario, la leucemia aguda requiere un tratamiento rápido y eficaz. Un trasplante de médula ósea es un procedimiento que se utiliza para reemplazar la médula ósea enferma con células madre de médula ósea sana y requiere un donante compatible.

Leucemia: diagnóstico

Si se diagnostica leucemia, los análisis de sangre pueden mostrar anemia, un aumento del número de glóbulos blancos (leucocitosis) o, por el contrario, leucopenia (leucopenia) y trombocitopenia (trombocitopenia). Se usa una biopsia de médula ósea para confirmar la presencia de células inmaduras. Las células sanguíneas, o blastos, también se utilizan para diferenciar los tipos de leucemia.

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