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¿Qué es?

El glaucoma es una enfermedad ocular degenerativa que se desarrolla inconscientemente, por lo general no presenta síntomas y debilita el nervio óptico, lo que conduce a una posible pérdida total de la visión. Esta patología es la segunda causa de ceguera en el mundo.

La persona que padece esta enfermedad no lo sabe, por lo que se dice que guarda silencio. Esto conduce a una pérdida gradual de la visión, que puede conducir a un deterioro de la calidad de vida y la autonomía del paciente.

De los diferentes tipos de glaucoma que existen, el glaucoma primario es el más común porque su incidencia continúa aumentando a lo largo de la vida y es más común en personas mayores de 60 años. El glaucoma secundario, en cambio, es menos común, sobre todo causado por factores como traumatismos o tratamiento con determinados fármacos (como corticosteroides o glaucoma inflamatorio).

razón

La principal causa de esta patología es genética, por lo que los exámenes oculares periódicos son muy importantes siempre que haya antecedentes de glaucoma en la familia. Aunque la causa del glaucoma primario no está clara, el aumento gradual de la presión intraocular puede provocar puntos ciegos en el ojo y es un factor de influencia. Debido a que el glaucoma es hereditario, tener antecedentes familiares aumenta el riesgo de glaucoma. Además, las personas de ascendencia africana tienen un riesgo más alto de glaucoma que otras. Por otro lado, se conocen las causas del glaucoma secundario, incluido el uso de corticoides, daño ocular o enfermedades como la diabetes o la uveítis (infección de la capa media del ojo).

Glaucoma: prevención

Para la prevención del glaucoma, los médicos recomiendan la detección del glaucoma como parte de los exámenes oculares de rutina en niños, adolescentes y adultos. A partir de los 40 años, se debe realizar una prueba de la vista cada dos a cuatro años. Si tiene un alto riesgo de glaucoma, debe realizarse exámenes más frecuentes cada 1 o 2 años a partir de los 35 años. El glaucoma es irreversible y la visión se puede preservar si se detecta temprano, se trata de manera continua y se le brinda la atención médica adecuada. El glaucoma generalmente se controla con medicamentos o cirugía y, si se diagnostica, debe tratarse adecuadamente.

Glaucoma: síntomas

La presión intraocular causada por el glaucoma temprano no causa síntomas. Más tarde, sin embargo, pueden aparecer síntomas, como un leve dolor de cabeza, algunas alteraciones visuales, estrechamiento de la visión periférica o dificultad para adaptarse a la oscuridad. En algún momento, el paciente puede tener «visión de túnel», es decir, el campo de visión es más estrecho y es difícil ver hacia adelante desde un lado.

Glaucoma: tratamiento

Las opciones de tratamiento varían según el tipo de glaucoma. El glaucoma más común (primario), que generalmente ocurre en personas mayores de 60 años con miopía o diabetes, puede tratarse localmente con cirugía láser o implantación de válvulas. La cirugía con láser se usa para el glaucoma secundario menos común y también se requiere tratamiento médico local para el glaucoma crónico.

Glaucoma: diagnóstico

El diagnóstico habitual de glaucoma se realiza midiendo la presión intraocular, una prueba indolora que tarda unos minutos. Las personas con esta afección tienen una presión ocular anormalmente alta. Aunque no todas las personas con aumento de la presión intraocular desarrollan glaucoma, es solo un factor de riesgo de la enfermedad. Existen otras pruebas adicionales que pueden ayudar a verificar el diagnóstico del paciente, como un oftalmoscopio (verificando la parte posterior del nervio óptico) o un examen del campo visual (verificando el campo de visión). La Glaucoma Research Foundation (GRF) recomienda que las personas con un mayor riesgo de glaucoma, las personas de ascendencia africana mayores de 35 años y las personas mayores de 60 años se realicen un examen de la vista extendido cada 1 o 2 años.

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