Patologías

¿Fue COVID-19 realmente el asesino?

A medida que las muertes atribuidas a la pandemia de COVID-19 se disparan por encima de las 200.000, los médicos y los médicos forenses deben decidir si los fallecidos con pruebas positivas de SARS-CoV-2 murieron a causa de COVID-19 o simplemente “con” él, y las autopsias son la única respuesta segura .

En una conferencia de prensa en la reunión virtual de 2020 del Colegio de Patólogos Estadounidenses (CAP), los especialistas señalaron que si bien las autopsias, el estándar de oro para determinar la causa de muerte, no se pueden realizar en todos, es probable que se obtengan los totales nacionales de muertes por COVID-19. cerca de un recuento exacto.

“Si estamos sobrestimando o subestimando las muertes por COVID-19 a menudo depende de cuán cuidadosamente las miremos”, dijo Harold Sánchez, MD, profesor asistente de patología en la Escuela de Medicina de Yale / Hospital Bridgeport en Connecticut.

“Obviamente con más de 200.000 muertes no vamos a hacer autopsias en todos los casos”, dijo. MedPage hoy. “Así que depende de si estamos obteniendo una muestra precisa. Cuanto más se mire, más casos encontrará. En los estados que tienen patología forense vigorosa y tienen el equipo y las instalaciones para hacer autopsias, obtendrá una un recuento más preciso. En mi opinión personal, basándonos únicamente en las experiencias locales, estamos en algún punto del estadio, pero es difícil saberlo “.

Alex K. Williamson, MD, jefe de patología de autopsias y director del servicio regional de autopsias y profesor asociado de patología en Hofstra / Northwell Health en New Hyde Park, Nueva York, agregó: “Tenemos personas que dan positivo en la prueba de COVID-19 en la vida , pero cuando vienen a la autopsia tratamos de averiguar qué papel jugó COVID-19 “.

“La mayoría de ellos tendrá una enfermedad pulmonar causada por COVID-19”, dijo. MedPage hoy, “pero en una proporción significativa de personas que tienen pruebas positivas de COVID-19 en la vida, morirán de otra patología. Tuve una persona con diabetes tipo 2 que no pudo obtener su insulina y básicamente murió de cetoacidosis diabética. Incluso aunque había dado positivo por COVID-19, su muerte se consideró una muerte por diabetes, no una muerte por COVID-19 “.

En Iowa, Jonathan Thompson, MD, examinador médico adjunto del estado, dijo MedPage hoy, “Qué es una muerte relacionada con COVID-19 es algo que se puede debatir. La semana pasada tuve un señor mayor con COVID-19 que estaba bajo muchas restricciones y no pudo tomar esas restricciones y terminó quitándose la vida ¿Es una muerte relacionada con el COVID-19? Tal vez. Sin COVID-19 probablemente todavía estaría vivo “, dijo Thompson.

“No estamos codificando eso en el certificado de defunción como una muerte relacionada con COVID-19, pero algunas personas podrían argumentar que se trata de una muerte relacionada con COVID-19. Las estadísticas muestran que hay aumentos en las muertes relacionadas con las drogas entre las personas que pueden estar preocupado por el COVID-19, pero ninguna de esas muertes está siendo certificada como relacionada con el COVID-19 “, dijo.

“Por otro lado, muchos médicos están enumerando la bronconeumonía en el certificado de defunción y no están indicando la causa subyacente de la muerte, que sería COVID-19. En algunos casos, si una persona da positivo por COVID-19, es tener COVID-19 como la causa de la muerte a pesar de que pueden ser completamente asintomáticos para la enfermedad. Creo que estos casos se cancelan entre sí “, dijo Thompson.

“A veces es bastante difícil desde la perspectiva del médico forense determinar si una persona está muriendo con COVID-19 o de COVID-19. Recientemente tuve un caballero de unos 30 años que estaba sano, o al menos no tenía antecedentes médicos. Su familia dijo que estaba sano. Dio positivo en la prueba de COVID-19 unos 8 días antes de su muerte. Había estado viviendo en el sótano de un amigo. Se descubrió que tenía una enfermedad pulmonar desgarradora. ”

Había “otro hombre que vivía en casa con varios [pre-existing] condiciones. Cuando hicimos la autopsia, aparte de algunas secuelas del abuso de alcohol, todo parecía normal, por lo que en él el COVID-19 fue solo un hallazgo incidental. Así que murió con COVID-19 a diferencia del hombre de 30 años que murió de COVID-19 “, dijo Thompson.

“La autopsia ha jugado un papel importante en la pandemia de COVID-19 casi desde el comienzo de la pandemia”, dijo Williamson. “La autopsia informa nuestra comprensión de la enfermedad, asegura que las terapias que estamos empleando médica y quirúrgicamente sean efectivas para atacar y tratar las enfermedades. Las autopsias brindan información importante para las familias para que puedan comprender lo que les sucedió a sus seres queridos y continuar con el duelo “.

Y Sánchez agregó: “Si vas a tomar decisiones inteligentes sobre política pública y si vas a tomar decisiones sobre tratamiento, etc., necesitamos la mejor información sobre la enfermedad y la causa de muerte y eso es algo que la autopsia puede brindar”. y realmente no hay otra forma de hacerlo “.

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