Enfermedades

Demencia por deficiencia de vitamina B12

¿Qué es?

La demencia con deficiencia de vitamina B12 es una forma muy rara de demencia reversible.

En general, la demencia es una pérdida de la función cerebral que afecta la memoria, el pensamiento, el lenguaje, el juicio y el comportamiento. Hay muchas causas posibles de demencia. Los más comunes y más conocidos son la demencia senil, la demencia de Alzheimer y la demencia vascular. Algunos son irreversibles y progresivos, mientras que otros, como la demencia causada por la deficiencia de vitamina B12, pueden revertirse con el tratamiento adecuado.

La vitamina B12 o cobalamina es un multivitamínico que el cuerpo humano no produce y debe ingerirse con los alimentos.

Las fuentes naturales directas e indirectas de esta vitamina son las bacterias. La hipótesis anterior era que las bacterias de la flora intestinal aportan esta vitamina a los humanos, pero se ha demostrado que estas bacterias, que pueden producir vitamina B12, viven en los intestinos más alejados de la boca y no cerca de la boca. La vitamina B12 se absorbe en los intestinos, por lo que es poco probable que sea una fuente directa de absorción para el cuerpo humano.

Sin embargo, la mayoría de los alimentos de origen animal, como la carne, el pescado, la leche y los productos lácteos o los huevos, son ricos en vitamina B12. Los alimentos de origen vegetal no contienen vitamina B12 a menos que se agregue durante el procesamiento. También está disponible en forma de tabletas o suplementos.

Tan pronto como la comida llega al estómago, el ácido que contiene libera vitamina B12, que se une a sustancias portadoras llamadas «factores intrínsecos» y producidas por las células parietales del estómago. El complejo, compuesto de vitamina B12 asociada con factores intrínsecos, es absorbido por las células de la pared intestinal (células) en la última parte del intestino delgado antes de llegar al intestino grueso (llamado íleon terminal).

La vitamina B12 es un nutriente esencial cuya función es mantener la salud de las neuronas y las células sanguíneas. Además, ayuda a procesar el material genético (ADN) presente en todas las células.

Requerimiento diario de vitamina B12 según la edad
Etapa de la vida Dosis diaria recomendada

(Microgramos)

Bebés hasta 6 meses 0,4 µg
Bebés de 7 a 12 meses 0,5 µg
Niños de 1 a 3 años 0,9 mcg
Niños de 4 a 8 años 1,2 mcg
Niños de 9 a 13 años 1,8 µg
Jóvenes de 14 a 18 años 2,4 mcg
adulto 2,4 mcg
Mujer embarazada 2,6 mcg
Mujeres que amamantan 2,8 µg

causa principal

La deficiencia de vitamina B12 causa demencia debido a una ingesta o absorción insuficiente de vitamina B12:

  • La vitamina B12 no se absorbe lo suficiente de los alimentos durante mucho tiempo hasta que se agotan las reservas del hígado. Por ejemplo, las personas que padecen desnutrición crónica o tienen una dieta vegetariana o vegana desequilibrada.
  • Alcoholismo crónico
  • Trastornos del sistema digestivo que afectan la absorción de vitamina B12: enfermedad de Crohn, enfermedad celíaca, gastritis atrófica.
  • Anemia perniciosa: enfermedad autoinmune en la que los autoanticuerpos destruyen las células parietales del estómago (células parietales). Estas células producen factores intrínsecos, que a su vez se combinan con la vitamina B12 y, por tanto, pueden ser absorbidos en el intestino.
  • Cirugía para extirpar parte del estómago, como B. en algunas operaciones para reducir el tamaño del estómago.
  • Uso prolongado de antiácidos e inhibidores de la secreción de ácido gástrico (como omeprazol), ya que es el ácido del estómago el que ayuda a liberar la vitamina B12 de los alimentos para su posterior ingestión.

Deficiencia de vitamina B12: síntomas

Los síntomas de la demencia causada por la deficiencia de vitamina B12 son principalmente síntomas que corresponden a una disfunción cognitiva general, es decir, cambios en la función mental. Las personas que lo acompañan experimentarán lentitud, falta de atención y deterioro de la memoria. Los síntomas mentales como depresión, manía y psicosis paranoide con alucinaciones visuales y auditivas también son comunes. Los cambios en el habla o el lenguaje y otros trastornos neurológicos que se concentran en diferentes partes del cuerpo generalmente no ocurren. No afecta el estado de conciencia.

Demencia por deficiencia de vitamina B12: diagnóstico

El diagnóstico de demencia con deficiencia de vitamina B12 requiere un historial médico detallado, un examen neurológico completo y pruebas especiales para evaluar la función mental. El análisis del nivel reducido de esta vitamina en la sangre lo confirma claramente. También deben descartarse otras causas de demencia mediante exámenes exhaustivos. En general, las siguientes pruebas son necesarias para cualquier tipo de investigación sobre demencia:

  • Además de los niveles de vitamina B12, los análisis de sangre también incluyen otros parámetros que pueden influir en la causa de la demencia, como el ácido fólico, las pruebas metabólicas y los niveles hormonales, especialmente las hormonas tiroideas.
  • Análisis de orina general
  • Arteria del estómago
  • Electrocardiograma
  • Punción lumbar para el análisis de líquido cefalorraquídeo.
  • Análisis toxicológico
  • Electroencefalograma
  • CT o MRI del cerebro

Una vez que se ha confirmado una deficiencia de vitamina B12, se debe ampliar la investigación para determinar la causa exacta de un suministro o reserva inadecuados de vitamina B12. Las pruebas de anticuerpos autoinmunes, una endoscopia del sistema digestivo y una biopsia del estómago o de la pared intestinal pueden ayudar.

Deficiencia de vitamina B12: tratamiento

El tratamiento para la demencia causada por la deficiencia de vitamina B12 implica reponer la deficiencia de vitamina, si la hay, tratar la causa original y tomar las medidas adecuadas para prevenir una nueva deficiencia de vitamina. La suplementación oral de vitamina B12 puede ser suficiente en casos leves. En los casos más graves, es posible que se requieran inyecciones de vitamina B12 una o varias veces al mes hasta que se restablezcan los depósitos hepáticos. Algunas personas tienen que tomar suplementos de vitamina B12 durante toda su vida.

Deficiencia de vitamina B12: prevención

La clave para prevenir la demencia por deficiencia de vitamina B12 es evitar las causas de la demencia:

  • Nutrición equilibrada. Aquellos que siguen una dieta vegetariana o vegana deben planificar completamente su ingesta de vitamina B12 o tomar suplementos dietéticos.
  • Evite beber alcohol.
  • Si es posible, reduzca o evite el uso prolongado de antiácidos y medicamentos que inhiben la secreción de ácido gástrico, como: B. omeprazol.
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