Cuerpo

Anticuerpos antinucleares (ANA)

Dato importante

  • Las enfermedades autoinmunes son tratables.
  • Si la prueba de ANA es positiva, significa la presencia de autoanticuerpos. Un resultado positivo por sí solo no indica la presencia de una enfermedad autoinmune o la necesidad de tratamiento.
  • Algunos medicamentos pueden producir un resultado positivo de ANA. Informe a su médico sobre todos los medicamentos recetados, de venta libre y otros que esté tomando.
  • La prueba de ANA puede dar un resultado positivo sin enfermedad real. Esto indica la presencia de anticuerpos antinucleares en personas sanas.
  • Si su prueba de ANA es positiva, consulte a su médico para determinar el mejor curso de acción y continuar con la prueba.

El sistema inmunológico produce grandes cantidades de proteínas llamadas anticuerpos. Los anticuerpos están formados por glóbulos blancos (leucocitos). El anticuerpo reconoce y reconoce organismos infecciosos (bacterias) dentro del anticuerpo. Nuestro sistema inmunológico produce anticuerpos que ayudan a nuestro cuerpo a combatir los organismos infecciosos. Cuando un anticuerpo reconoce una proteína extraña en un organismo infeccioso, recluta otras proteínas y células para combatir la infección. Esta cascada protectora se conoce como inflamación.

A veces, estos anticuerpos identifican erróneamente las proteínas normales y naturales de nuestro cuerpo como criaturas «extrañas» y peligrosas. Cuando estos anticuerpos cometen errores y reconocen proteínas naturales (o sus propias proteínas) como cuerpos extraños, se denominan autoanticuerpos. Estos autoanticuerpos desencadenan una cascada de inflamación y hacen que el cuerpo se ataque a sí mismo. Los anticuerpos que atacan a las proteínas «normales» en el núcleo celular se denominan anticuerpos antinucleares (ANA). La mayoría de nosotros tenemos autoanticuerpos, pero muy pocos. La presencia de un gran número de autoanticuerpos, o ANA, puede indicar la presencia de enfermedades autoinmunes. Los ANA pueden indicar al cuerpo que se está atacando a sí mismo, lo que puede provocar enfermedades autoinmunes como lupus, esclerodermia, síndrome de Sjogren, polimiositis / dermatomiositis, colagenosis mixta, lupus inducido por fármacos y hepatitis autoinmune. También se observa un ANA positivo en la artritis reumatoide juvenil.

¿Cómo se evalúan los anticuerpos antinucleares?

Existen varios métodos de prueba de ANA que dificultan aún más la interpretación y comparación de los valores obtenidos. Un método es un análisis de sangre llamado prueba de anticuerpos antinucleares fluorescentes, o FANA. Durante la prueba, los anticuerpos marcados con fluorescencia se observan en un portaobjetos bajo un microscopio y se determinan el tipo y la intensidad de la fluorescencia.

La sensibilidad y simplicidad de la prueba ANA la hacen especialmente adecuada para la evaluación inicial del lupus. Dado que la mayoría de las personas con lupus (más del 95%) dan positivo, una prueba de ANA negativa ayudará a descartar el diagnóstico. Dicho esto, solo del 11% al 13% de las personas que dan positivo en ANA tienen lupus, y hasta el 15% de las personas perfectamente sanas dieron positivo en ANA. Por lo tanto, una prueba de ANA positiva no significa automáticamente un diagnóstico de lupus o una enfermedad autoinmune o del tejido conectivo.

¿Cómo se mide el nivel de FANA?

Los resultados de la prueba FANA se presentan como niveles y patrones de formación de anticuerpos como homogeneidad, manchas, centrómeros, etc. Este valor se determina agregando solución salina (solución salina) a la porción líquida de la sangre de una persona.

Por ejemplo, mezcle 1 parte de sangre con 40 partes de solución salina para hacer una solución 1:40. La dilución pasa por una serie de pasos adicionales, creando tubos de dilución para diluciones 1: 80, 1: 160, 1: 320 y 1: 640.

Los estándares de laboratorio difieren en lo que consideran «positivo»; por ejemplo, algunos laboratorios informan como positivo cualquier resultado superior a 1: 160. Su médico interpretará los resultados de ANA según su historial médico.

¿Qué significa «positivo» al leer ANA?

Un valor ANA negativo significa que no hay autoanticuerpos. Sin embargo, un valor de ANA positivo no indica una enfermedad autoinmune.

  • La prevalencia de ANA en personas sanas está entre el 3% y el 15%. La producción de estos autoanticuerpos depende en gran medida de la edad y aumenta al 10-37% en personas sanas mayores de 65 años. Incluso las personas sanas infectadas con este virus pueden dar positivo en ANA después de poco tiempo.
  • Algunos medicamentos pueden dar positivo en ANA. Es importante hablar con su médico sobre todos los medicamentos que toma: medicamentos recetados, medicamentos de venta libre y medicamentos.
  • Otras enfermedades como el cáncer pueden dar positivo en ANA.

Un ANA positivo le indica a su médico que siga buscando. Puede obtener un resultado positivo sin enfermedad, es decir, no hay evidencia para diagnosticar el lupus o cualquier otra enfermedad autoinmune. Para confirmar el diagnóstico, su médico necesitará análisis de sangre adicionales, así como un historial de sus síntomas y un examen físico.

Qué hacer con una puntuación ANA positiva

Su reumatólogo interpretará su ANA en el contexto de otras pruebas de laboratorio y su historial médico (incluidos los antecedentes familiares). Recuerde, un único resultado positivo de ANA no significa necesariamente que tenga una enfermedad autoinmune o necesite tratamiento. Los valores de la prueba varían: algunos autoanticuerpos son normales y este resultado puede no indicar un problema.

Su reumatólogo determinará cómo proceder basándose en exámenes adicionales. Trabajar con su médico y hacer preguntas le dará el mejor tratamiento. Recuerde que si bien el valor de su ANA le permitirá diagnosticar enfermedades autoinmunes, existen tratamientos para estas afecciones.

Actualizado en marzo de 2019 por el Dr. Suleman Bhana y revisado por el Comité de Marketing y Comunicaciones del American College of Rheumatology.

Esta información se proporciona únicamente con fines educativos generales. Para obtener asesoramiento médico profesional, diagnóstico y tratamiento de cualquier enfermedad o afección, comuníquese con un proveedor de atención médica calificado.

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